L.P. Gaucher et sa ligue des pharmacies


Par André A. Bourgeois
Publié dans Le Courrier de Saint-Hyacinthe le 5 novembre 2015.


Plusieurs Maskoutains et davantage de visiteurs, se demandent, qui est ce L. P. Gaucher, dont le nom est rattaché à notre principal aréna. M. Louis-Philippe Gaucher est né en 1897 et est décédé en 1971. Il fut tout d'abord connu à titre de pharmacien. Sa pharmacie était sur la rue des Cascades. Celle-ci sera par la suite vendue à M. Vincent Chartier. C'est celui-ci qui amènera par la suite, la bannière Jean Coutu.

M. Gaucher, grand amateur de hockey et de la jeunesse, était président de la ligue Maskoutaine de hockey au début des années 1960 (meilleur circuit local adulte à cette époque). Au même moment le hockey mineur était supervisé par l'O.T.J. (Oeuvre des terrains de jeu) centrale.


Les catégories offertes étaient le pee wee, le bantam, le midget et le junior. Chaque catégorie comprenait quatre équipes dans leur championnat. Le comité comprenait MM. Paul Picard, Yvan Guay, Roland Bibeau, le Frère Fortin et Maurice Charron. Ces ligues portaient le vocable de ligues otéjistes. De ces ligues, un jeune joueur a atteint les rangs professionnels; soit Michel Archambault avec les Nordiques et les Black Hawks. Michel fut le champion marqueur pee wee en 1962-1963.


S'intéressant à ce qui se passait du côté mineur, M. Gaucher croyait qu'en augmentant le nombre de joueurs chez les plus petits, on aurait plus de chances de développer de bons joueurs et de permettre à plus de jeunes joueurs de se réaliser. Il eut l'idée d'augmenter le nombre d'équipes, soit les pee wee à l'époque.


Pharmacien reconnu dans le milieu, il sollicita ses sept autres confrères dans le but de créer une ligue des pharmacies de quatre à huit équipes. La ligue vit le jour en 1963-1964. Au tout début les huit pharmacies étaient; Ravenelle, La Providence, Locas. Cascades, Lanctôt, Dessaulles, Douville et Gaucher. L'année suivante, la pharmacie Gaucher devint la pharmacie Chartier, suite à la vente de l'établissement à M. Vincent Chartier.


Les parties de la ligue étaient toutes de 1 heure et se déroulaient les samedis de 8 h 45 à 12 h 45. Par la suite, les catégories bantam et midget clôturaient l'après-midi à partir de 13 heures; pour laisser le temps de regarnir la glace par le légendaire « Napoléon Plante ». Il faut se rappeler qu'à cet époque, on ne possédait pas encore de surfaceuse de type Zamboni; c'était, l'époque du bon vieux tonneau tiré par l'humain.


Le repêchage se tenait un samedi matin d'octobre. Près de 400 enfants de 10 à 12 ans de toute la région se présentaient à l'aréna. Étant tous des « baby-boomers », inutile de vous dire la quantité de jeunes garçons avides de se tailler un poste. Il faut aussi se rappeler que dans ce temps là tout le monde jouait au hockey. Malheureusement, seulement 112 seront élus. Les autres retournaient jouer à l'extérieur dans leur quartier respectif. Le climat hivernal de ces années aidant; les cédules extérieures pouvaient atteindre près de 4 mois.


Le rêve de M. Gaucher était de bâtir, à partir des 8 équipes de la ligue; une équipe toute étoile qui représenterait Saint-Hyacinthe à l'étranger et surtout au Tournoi International Pee wee de Québec. Déjà, les Rangers pee wee avaient représentés notre ville avec l'aide de l'équipe junior de l'époque. À la première saison de la Ligue en 1963-1964; l'équipe s'appellera encore les Rangers. Puis en 1964-1965 et les suivantes; l'équipe étoile devint les « Pee wees C.K.B.S », du nom du poste de radio A.M. 1240. Cette saison 1964-1965 verra les Maskoutains devenir quelque peu menaçants.


Lors d'une autre défaite à Québec, le jeune André Rochefort marqua le premier but des nôtres à ce tournoi. Le calibre augmenta beaucoup avec huit équipes au lieu de quatre. L'équipe étoile de 1965-1966, participa à quatre tournois et remporta plusieurs victoires aux tournois de Trois-Rivières, Joliette et Saint-Jérôme. Au tournoi de Québec, ce fut une autre défaite. Par contre, Jean-Pierre Frédette et Paul-André Paris marquèrent, et pour la première fois; nous marquions au moins 2 buts, à Québec.

L'année 1966-1967 verra arriver une équipe ultra-performante. Le rêve de M. L. P. Gaucher était enfin réalisé. Au niveau du développement de joueurs; deux jeunes issus de la ligue des pharmacies atteignirent les rangs professionnels. Claude St-Sauveur, champion marqueur en 1963-1964 joua pour les Flames et marqua jusqu'à 24 buts dans une saison, et Jean Bernier, un défenseur qui endossa l'uniforme des Nordiques durant plusieurs saisons.

Photo: 
L'équipe Pee wee CKBS de 1965-1966. 1e rangée : de gauche à droite :  Jean-Marc Tardif, Julien Leblanc, Alain Turcotte, Bernard Bail (coach), Daniel Racine, Jean-Pierre Frédette, André Bourgeois, Marco Navratil. 2e rangée : Paul-André Paris, Charles Desautels, Christian Lalonde, Pierre Trudeau, Robert Desrosiers, Serge Maisonneuve, Jean Bernier, Serge Bellavance, Alain Rivard. 3e rangée : Paul-Émile Paris (ass-coach), L-P Gaucher (président), M. Vanier (commanditaire), Jean-Aimé Turcotte (ass-coach).
Collection André Bourgeois.