Louis et Eugène Côté, fabricants de chaussures (5)


Par Paul Foisy
Publié dans Le Courrier de Saint-Hyacinthe, le 29 octobre 2015.


Nous l’avons précédemment, au cours de la Deuxième Guerre mondiale, l’entreprise J. A. & M. Côté, employait du personnel qui comptait 30, 40 et même 50 ans de service. Bien entendu, nous devrions nous méfier de certains articles élogieux qui affirment que les travailleurs de cette entreprise y sont heureux. Pourtant, parmi les traces qui rendent compte de l’histoire de cette compagnie (du moins, celles qui proviennent jusqu’à nous), certaines sont révélatrices.


Par exemple, prenons la journée du 10 juin 1950. En effet, ce jour-là Louis Augustin Beauregard célèbre son soixante-dixième anniversaire au service de la J. A. & M. Côté! Pour l’occasion, on organise un banquet en l’honneur du fidèle employé qui occupe la vice-présidence de l’entreprise. Les festivités se déroulent à la Salle Chez Wilfrid, à Douville, sous la présidence d’honneur de M. Eugène Côté. On fait les choses en grand pour souligner l’engagement exceptionnel de M. Beauregard. En effet, parmi les invités de marque on retrouve le sénateur T. D. Bouchard, le maire Ernest Picard, le député fédéral Jos. Fontaine, le député provincial Ernest Chartier et le juge Victor Chabot. Au final, M. Beauregard travaillera au sein de l’entreprise pour une période de 72 ans. Il décède en 1956 à l’âge de 86 ans. N’est-ce pas là un signe du climat de travail qui prévalait au sein de J. A. & M. Côté?


Un amateur de plein air
Les photos d’archives qui proviennent du Fonds Eugène Côté, conservé au Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe, nous démontre un homme assez grand, qui dépasse d’une tête ses contemporains et qui affiche un regard placide en toutes circonstances. On le voit souriant sur une seule photo prise lorsqu’il rejoint un groupe d’amis à sa cabane à sucre. Plusieurs photos nous montrent également l’industriel avec des amis et invités dans son camp de chasse et pêche situé près de la municipalité Les Escoumins. Cet amateur de plein air précise ses intentions lorsqu’il fait l’acquisition de ce camp au début de l’année 1948 : « Lorsqu’après avoir visité en excursion le Club du Pont Flottant de Travers, l’opportunité nous fut donné de nous en porter acquéreur, non dans un but lucratif mais bien pour permettre aux amateurs de chasse et pêche de la région de St-Hyacinthe qui en étaient totalement dépourvus, nous avons décidé d’en devenir propriétaire. »


La passion pour le plein air motive Eugène Côté à s’impliquer comme président de l’Association des pêcheurs et chasseurs du Yamaska. Nous ne pouvons préciser la durée exacte de son séjour à ce poste, mais les archives témoignent de certaines de ses actions. Par exemple, en octobre 1943, il rencontre Valmore Bienvenue, un ancien confrère de classe au Collège Sacré-Cœur de Saint-Hyacinthe qui est ministre de la Chasse et de la Pêche au sein du gouvernement provincial. Cette réunion a pour but de soumettre au ministre le désir de créer un sanctuaire « en vue de protéger la faune, et en même temps améliorer les conditions de la chasse » dans la région maskoutaine. Le projet mené de main de maître par Côté se réalise le 12 mai 1944 lorsqu’un Arrêté en Conseil de la Chambre du Conseil exécutif du Gouvernement du Québec est publié concernant la création d’une réserve de chasse sous le nom de « Sanctuaire de Chasse Saint-Hyacinthe. » La création du sanctuaire vient limiter les espèces chassées, protégeant ainsi le chevreuil, le lièvre et la perdrix qui sont à peu près disparus à cette époque.


Bien engagé dans sa communauté
Bien que les informations soient fragmentaires, les documents nous permettent d’entrevoir la sensibilité d’Eugène Côté envers sa communauté. Au printemps 1938, suite au tragique incendie du Collège Sacré-Cœur, à Saint-Hyacinthe, il accepte de présider la campagne de souscription visant à ériger un monument en mémoire des victimes de l’incendie.


Après la Deuxième Guerre mondiale, il dirige, pendant quelques années, les destinées du Club de Patinage de Fantaisie de Saint-Hyacinthe. En 1951, il accepte la présidence de la Société Saint-Jean-Baptiste de Saint-Hyacinthe, poste qu’il occupera pendant quelques années également. Au cours de la même période, il est marguiller à la paroisse Notre-Dame du Rosaire. En 1952, on le retrouve à la présidence d’un comité de souscription pour le Centre Notre-Dame. En effet, ce comité est formé pour assurer le financement de ce nouveau centre de loisirs qui était situé à l’angle des rues Dessaulles et Bourdages Nord.


Eugène Côté a poursuivi son action avec d’autres organismes, mais la pénurie de sources fiables ne nous permet pas d’en parler ici. Eugène Côté est décédé le 14 janvier 1982. 

Photo:
Pendant un certain temps, Eugène Côté est président de la Société St-Jean-Baptiste de Saint-Hyacinthe. On le voit ici lors d'un événement à l'Hôtel de Ville de Saint-Hyacinthe en compagnie du Maire Ernest-O. Picard, au centre de la photo.
Coll. Centre d'histoire de Saint-Hyacinthe, CH589.

Cet article est le dernier d'une série de cinq.

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