Mgr Aldée Desmarais


Le 20 juin 1939, une grande nouvelle survient à Saint-Hyacinthe. En effet, Mgr Aldée Desmarais, un ancien étudiant du Séminaire de Saint-Hyacinthe, est nommé premier évêque du diocèse d'Amos.


Joseph-Aldée Desmarais est né à Upton, le 31 octobre 1891. Il est le fils de François-Xavier Desmarais, cultivateur, et de Rosanna Tellier dit Lafortune. Après des études classiques au Séminaire de Saint-Hyacinthe de 1902 à 1910, il entreprend des études théologiques au Grand Séminaire de Montréal.


En 1968, alors qu'il prend sa retraite, le diocèse d'Amos compte 77 paroisses et 3 missions, 170 prêtres séculiers et religieux, six communautés d'hommes et 19 de femmes. Très actif dans son milieu, il faut souligner que Mgr Desmarais a aussi doté son diocèse de nombreuses institutions : séminaire, écoles normales, patronage, école d'agriculture, école d'arts et métiers, école-ferme pour les Amérindiens. Son dévouement à la cause de l'éducation lui vaut en 1956, lors des fêtes marquant son vingt-cinquième anniversaire de consécration épiscopale, la remise d'un doctorat Honoris Causa en pédagogie de l'Université Laval. À la même occasion, le Conseil supérieur de l'éducation lui décerne le titre de Commandeur du Mérite scolaire. Il est ordonné prêtre en la cathédrale de Saint-Hyacinthe, par Mgr Herman Bruneau, évêque de Nicolet, le 25 juillet 1914. Au Séminaire de Saint-Hyacinthe, il prend la charge de maître de discipline de 1914 à 1916 puis de professeur de Lettres de 1916 à 1920. Étudiant à l'Angélique à Rome de 1920 à 1922, il obtient les titres de docteur en Théologie, puis à l'Institut catholique de Paris de 1922 à 1924, il reçoit le titre de licencié ès Lettres et le diplôme d'enseignement supérieur et de pédagogie. 

De retour au Séminaire de Saint-Hyacinthe, il est nommé professeur de Rhétorique de 1924 à 1927 puis directeur des élèves de 1927 à 1930. Élu évêque titulaire de Ruspe et auxiliaire de Mgr Fabien-Zoël Decelles, le 30 janvier 1931, il est sacré en la cathédrale de Saint-Hyacinthe par Mgr Andrea Cassulo, délégué apostolique, le 22 avril suivant. Vicaire général et directeur de l'Action catholique diocésaine de 1931 à 1939, il est nommé premier évêque d'Amos, le 20 juin 1939 et intronisé le 20 septembre suivant par Mgr Ildebrando Antoniutti, délégué apostolique.


Retiré d'abord à Montréal, il revient au Séminaire de Saint-Hyacinthe en septembre 1976. À son Alma mater, il s'emploie à faire exécuter des travaux de rénovation et d'embellissement à la crypte. Il décède au Centre hospitalier Honoré-Mercier de Saint-Hyacinthe, le 6 juin 1979, âgé de 87 ans. Il était le doyen des évêques du Canada. Il est inhumé dans la crypte du Séminaire.


Le Centre d'histoire possède le fonds d'archives de Mgr Aldée Desmarais. On y retrouve de la correspondance, des sermons, des reliques, des documents généalogiques, des notes de voyage et des notes de cours ainsi que près de 2000 photographies.


Source: Répertoire numérique du Fonds CH065 Mgr Aldée Desmarais.
Photo: Mgr Aldée Desmarais, photographié par le Studio B.J. Hébert.
Collection Centre d'histoire de Saint-Hyacinthe, CH085.


Paul Foisy, juin 2018.